Ik vind het fijn om mensen te helpen. Jenny Zwanenburg, regiocoördinator

In the spotlight: Jenny Zwanenburg

Iedere twee maanden zetten wij een vrijwilliger van het Longfonds in the spotlight. Jong of oud, met of zonder longziekte. Wat drijft een vrijwilliger? Iedereen heeft zo zijn eigen redenen: van iets willen doen voor de samenleving tot CV-opbouw. Deze keer in the spotlight: Jenny Zwanenburg (61). Ze heeft jarenlang gecollecteerd voor het Longfonds en is nu regiocoördinator. Ze heeft geen longziekte, maar weet er wel veel van door haar werk als apothekersassistente. 'Ik vind het fijn om mensen te helpen.'

Omschrijf jezelf eens?

‘Ik sta positief in het leven, leg makkelijk contact en vind het fijn om anderen te helpen. Mijn motto: een dag niet gelachen, is een dag niet geleefd.'

Waardoor maakt dit vrijwilligerswerk je blij?

‘Als regiocoördinator Duin- en Bollenstreek benader ik jaarlijks de mensen die in hun wijk de collecte organiseren. Dat zijn de mensen die de bussen uitdelen aan collectanten, de opbrengst tellen en het geld storten bij de bank. Ik bel ze op om te vragen of ze zich weer willen inzetten of ik ga bij ze langs. Met nieuwe vrijwilligers ga ik altijd even kennismaken. Ik vind het boeiend om te zien hoe verschillend mensen zijn. Soms denk je: dit wordt niks, maar dan hebben ze het meeste geld opgehaald van allemaal.’

Waarom past dit werk goed bij jou?

‘Wat ik als vrijwilliger doe, sluit naadloos aan bij mijn baan als apothekersassistente. In mijn werk ontmoet ik veel mensen met een longziekte. Ik geef ze adviezen en leg uit hoe ze goed medicijnen kunnen inhaleren. Ik realiseer me elke dag weer dat gezonde longen niet vanzelfsprekend zijn.’

Wat is het spannendste dat je meemaakte tijdens je werk voor het Longfonds?

‘Een paar jaar geleden ontmoette ik een heel inspirerende man. Hij had geen gemakkelijk leven. Zijn vrouw was overleden, hij had een gehandicapte zoon, en zelf was hij ook ziek. Toch bleef hij positief en deed hij veel voor goede doelen. Hij is helaas overleden aan longkanker. Ik krijg kippenvel als ik weer aan hem denk. De manier waarop hij in het leven stond, vond ik zó bijzonder!’

Hoe zou de wereld eruitzien als iedereen vrijwilligerswerk deed?

‘Dan is er meer verbondenheid tussen mensen. Bovendien zou het Longfonds dan meer geld ophalen voor onderzoek, bijvoorbeeld naar het vroegtijdig opsporen van astma en COPD. Mij spreekt het onderzoek naar de eNose erg aan. Dat apparaatje ‘ruikt’ een longziekte, ongelooflijk toch?’

Ook vrijwilliger worden?

Wilt u graag iets doen voor mensen met een longziekte? En kunt u een paar uurtjes per week missen? Word dan vrijwilliger bij het Longfonds. Samen met u bekijken we wat u leuk vindt en welk werk bij u past. Bijvoorbeeld een voorlichtingsbijeenkomst organiseren, collecteren, meepraten over schone lucht en nog veel meer. Ga voor aanmelden naar Longfonds.nl/vrijwilligerworden en bekijk de persoonlijke filmpjes.